Unionen av Martin Luther King Jr. og Coretta Scott King

Getty

Over 50 år etter attentatet på Martin Luther King Jr. fortsetter verden å søke etter fred og like rettigheter, men i løpet av livet bidro King til å lede anklagen. Alltid ved hans side, enten fysisk eller i ånden, var hans hengiven kone, Coretta Scott King.



Før drapet hans i april 1968 bosatte Martin og Coretta seg i Montgomery, Alabama, og fikk fire barn sammen - to jenter og to gutter. De begynte også å bygge det som nå er en veldokumentert arv fra å bruke ikke-vold for å gjennomføre lovendringer for frivillige amerikanere over en rekke bakgrunner. Grunnlaget for den arven hviler i et spesielt bånd som begynte i 1952.



Forelske seg i en fremtidig leder

Martin og Corettas kjærlighetshistorie begynte da felles venn Mary Powell spilte matchmaker , skyver Martin telefonnummeret til Coretta Scott. Martin jobbet med sin doktorgrad. ved Boston University’s School of Theology og Coretta studerte stemme i samme by ved New England Conservatory of Music. Under deres aller første telefonsamtale spurte Martin om han kunne møte henne personlig. Til tross for bildet av en sørlig baptistpredikant (svart og kjedelig) som kom til metodistens sinn, foreslo hun at han hentet henne til lunsj.



'Jeg ville ikke si akkurat kjærlighet ved første øyekast,' sa hun under et intervju fra 1961, 'men vi likte hverandre veldig mye, og vi syntes å ha mye til felles.'

I hennes posthumt publiserte bok Mitt liv, min kjærlighet, min arv, Coretta skrev at da Martin reiste opp i sin grønne Chevy den kalde torsdagen i januar, 'bekreftet mine første tanker det jeg hadde forventet: Han var for kort og han så ikke så imponerende ut.' På toppen av det hadde han ikke sin normale bart (han hadde barbert den under broderskapsløftet), så han så ganske ung ut.

Ikke lenge inn i datoen endret Corettas syn på ham fullstendig. 'Jeg følte at han var en stofflig mann, ikke som jeg hadde sett for meg,' skrev hun. 'Faktisk, jo lenger vi snakket, jo høyere vokste han i vekst og jo mer moden ble han i mine øyne.'



Følelsen var gjensidig. Da han kjørte henne hjem, vendte Martin seg til Coretta og sa til henne: «Du har alt jeg noensinne har ønsket meg i en kone. Det er bare fire ting, og du har dem alle. ” Hva var disse tingene? Karakter, intelligens, personlighet og skjønnhet. Coretta ble både overrasket og smigret av sin åpenhet - det virket som om han var forelsket ved første blikk, men han var også en mann på misjon.

Den lørdagen tok han henne med på fest. Da nesten alle andre kvinner på stedet svømte over Martin, fant Coretta seg enda mer imponert over ham. 'For noen bare fem fot syv og tjueto år gammel, var hans personlighet slik at alle jentene så ut til å se opp til ham,' skrev hun. 'Her var han, en av de mest kvalifiserte ungkarene i Boston, og han hadde tatt meg med til festen som kjæresten.' Som han oppdraget ekteskap igjen den kvelden skjønte hun at hun måtte bestemme seg for om hun ville ta ham like alvorlig som han tok henne.

Getty

Førsteinntrykk

Da de slo seg inn i frieriet, begynte Coretta å angre på sin første vurdering av Martin. 'Det var ingen tvil om at han var medfølende, hadde dyp moralsk overbevisning og oppriktig ønsket å endre forholdene til de mindre heldige,' skrev hun.

Selv så utdannet og talentfull som Coretta var, var hun nervøs for møte kjærestens foreldre sommeren etter at de møttes. På slutten av henne dager lang besøk til Martins barndomshjem, forlot Coretta Atlanta usikker på hvor hun sto med familien.

Den påfølgende november, da de begge var tilbake på skolen, ba Martin Coretta komme forbi hver dag under foreldrenes besøk i Boston. En ettermiddag dro Martin-faren - kjærlig kalt pappa-kongen - videre og videre om de vakre kvinnene Martin hadde datet i Atlanta. Selv om hun stilte opp for seg selv og insisterte: 'Jeg har også noe å tilby,' fortsatte pappa King å snakke om Martins andre muligheter.

Akkurat da Coretta trodde Martin ikke ville si noe, sto han fra bordet, gikk til det andre rommet og fortalte moren sin, mamma King, 'Coretta kommer til å bli min kone.' Ved middag to dager senere bekreftet pappa King det: «Dere to kjemper veldig hardt. Det er best at du gifter deg. ”

Bryllupsklokker

Da Martin reiste hjem til jul 1952, styrket han og foreldrene planene: Paret ville kunngjøre forlovelsen rundt påske i Atlanta Daily World, byens eneste svarte avis på den tiden. De giftet seg deretter i juni etter at skolen var ferdig for sommeren.

18. juni 1953, 16 måneder etter at de møttes, ble Coretta og Martin gift av pappa King på plenen til Corettas foreldrehjem i Marion, Alabama . Coretta hadde på seg en valsekjole med tå-sandaler og sto med søsteren Edythe ved siden av seg. Martin, i en hvit jakke og svarte bukser, hadde valgt sin eldre bror, A.D., som beste mann, og niesen hans, Alveda, som blomsterjente .

Gjennom frieriet hadde Coretta vært usikker på å forplikte seg til ekteskap så snart på grunn av sin uavhengighet og planlegger å fortsette sin karriere som utøver. Selv om hun hadde byttet hovedfag fra scenekunst til musikkutdanning når hun var engasjert (det ville tillate henne å undervise i tilfelle hun og Martin trengte ekstra inntekt), opprettholdt hun et nivå av autonomi som var ukonvensjonelt for tiden. Dette var på full visning i bryllupet hennes i form av noen redigeringer av løftene hennes.

'Jeg hadde bestemt meg for at jeg ønsket at det tradisjonelle språket om å' adlyde 'og underkaste seg mannen min ble slettet fra ekteskapsløftene våre,' skrev Coretta. 'Språket fikk meg til å føle meg for mye som en indentured tjener.' Pappa King og Martin overrasket henne ved ikke å protestere mot dette valget.

Deres bryllupsnatt var også noe ukonvensjonelt - det ble brukt hjemme hos en familievenn, som var en begravelsesmann som jobbet ut av huset hans. Dette var ikke av valg Sør hadde ingen hotellovernatting for svarte mennesker i den tiden. Coretta husket at Martin gjorde en vits av dette gjennom hele ekteskapet deres: 'Kjære, husker du at vi tilbrakte bryllupsreisen på en begravelsesbyrå?'

Å oppdra en familie, lede en bevegelse

Ekteskapet til Martin og Coretta utløste et stort skifte i begge liv - hun var nå uløselig knyttet til hans planer om å gjøre endringer for afroamerikanere landsdekkende.

'Jeg kom til erkjennelsen av at vi hadde blitt kastet i forkant av en bevegelse for å frigjøre undertrykte mennesker, 'siteres hun på å si,' og denne bevegelsen hadde verdensomspennende implikasjoner. Jeg følte meg velsignet over å ha blitt kalt til å være en del av en så edel og historisk sak. '

Deres nesten 15-årige ekteskap eksisterte på bakgrunn av de mest aktive - og til tider de mest brutale - årene med borgerrettighetsbevegelsen.

Deres første barn, Yolanda, ble født bare to og en halv uke før Montgomery Bus Boycott startet 5. desember 1955. Hun var fortsatt et spedbarn natt til 30. januar da en bombe ble kastet og detonert foran hjemmet deres. i Montgomery.

Getty

Martin Luther King III ble født fem uker etter integrasjonen av Little Rock Central High School, og seks uker etter at president Eisenhower undertegnet Civil Rights Act of 1957.

Getty

University of Georgia integrerte samme måned Dexter Scott King, deres tredje barn, ble født i 1961. Freedom Rides startet i mai samme år. Den yngste av deres fire barn, Bernice, var 15 dager gammel da faren hennes ble fengslet i Birmingham, noe som utløste det nå berømte 'Brevet fra et fengsel i Birmingham.' Bernice var bare sjenert av seks måneder gammel da en bombe gikk av i trapphuset til Sixteenth Street Baptist Church der, og drepte fire jenter som gikk på søndagsskolen.

Familiens opplevelser av rasistisk belastet vold ville ramme enda nærmere hjemmet kort tid etter. 4. april 1968 stoppet Coretta og Martins kjærlighetshistorie tragisk da han ble myrdet utenfor hotellrommet i Memphis. Coretta og barna deres fortsatte arven etter aktivisme, borgerrettighetsreform og sosial rettferdighet - arbeid som fortsetter i dag.

'Vi har alle følt at han ga livet sitt på en så meningsfull måte at det han levde for, og det han ga livet for, vil føre til noen av de endringene som er nødvendige,' sa Coretta til CBS News under familiens første Jul uten Martin.

Getty

'Jeg tror at hvis vi leter etter en annen Martin Luther King, vil vi ikke finne ham fordi han kommer en gang i et århundre, eller kanskje en gang i tusen år,' sa hun. 'Men det er mange andre mennesker nå som vil komme fram, tror jeg, og antar ledelse som de aldri antok før, fordi de føler at det er dette behovet.'

Redaksjonens


Kan Meghan Markle være en brudepike i Priyanka Chopras bryllup?

Royal Weddings


Kan Meghan Markle være en brudepike i Priyanka Chopras bryllup?

Etter Priyanka Chopras nylige engasjement med Nick Jonas, oppstår spørsmålet om hennes nære venn Meghan Markle vil ha en bryllupsrolle

Les Mer
Dette paret møttes ved den amerikanske og kanadiske grensen for å si 'jeg gjør' i en spesiell utendørs seremoni

Bryllup Og Kjendiser


Dette paret møttes ved den amerikanske og kanadiske grensen for å si 'jeg gjør' i en spesiell utendørs seremoni

26. juni 2020 arrangerte en kanadisk brud og amerikansk brudgom bryllupet på grensen til USA og Canada på grunn av COVID-19-restriksjoner.

Les Mer